Sobre el Autor: José Luis Valencia

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Director de El Periódico Mediterráneo.

Entradas por José Luis Valencia

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El acceso por tren al puerto

Querido lector:

Los accesos ferroviarios que conecten al puerto de Castellón con la red viaria principal, el denominado corredor mediterráneo, es una obra básica para la economía provincial. El puerto, uno de los más saneados y que más potencial de crecimiento tiene de las instalaciones portuarias españolas, es el principal centro logístico de la provincia. Por él entran y salen gran parte de las mercancías que precisan y que producen nuestros sectores económicos (azulejo, petroquímica, cítricos, graneles, cereales, materiales de construcción…) y el ferrocarril, junto al transporte por carretera, son los complementos imprescindibles para su utilidad y su rentabilidad, que es la rentabilidad de la economía provincial y la de sus distintas empresas.

Primero se construyeron unos accesos por carretera en condiciones por el norte para dar conexión con la primera zona de desarrollo portuario. Es la llamada popularmente autovía del puerto que salva el casco urbano del Grao, evita las históricas molestias y los graves peligros para la población y supone el primer tramo de un futuro anillo exterior de circunvalación si algún día continúa hacia el norte para conectar con la N-340 o con la AP-7. Costó muchos años de reivindicaciones, tanto por parte de la ciudadanía como por los sectores empresariales.

Ahora, el viejo y poco útil acceso ferroviario por el norte debe ser sustituido por uno en condiciones de futuro por el sur, al construir el puerto lógicamente su segundo gran desarrollo, la denominada Dársena Sur, en esa zona. Y debe ser construido lo más cercanamente posible en el tiempo a la ampliación del corredor mediterráneo, ya en marcha. Si no, este corredor no podrá ser utilizado convenientemente por las empresas castellonenses.

El pasado lunes, Fomento, aprobaba el estudio informativo que confirma el trazado consensuado con las administraciones locales y los sectores empresariales. Ya se sabía que iba a ser un año más tarde que el corredor por disponibilidad presupuestaria. Por tanto, ahora nos tocará estar vigilantes para que el mismo no se retrase más.

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Se exige más velocidad

Querido lector:

La mayoría de los ayuntamientos de la provincia en este primer mes de nuevos gobiernos se han lanzado a promover justamente todo tipo de políticas asistenciales de urgencia, tal cual contemplaban los programas electorales de los partidos que los sustentan, estuvieran planificadas o no con anterioridad, existieran reservas presupuestarias o teniendo que crearlas de nuevas.

Programas de comedores sociales para niños en verano, anuncios de políticas antidesahucios y de promoción de viviendas sociales en la medida del alcance de la competencia municipal o negociaciones para que sufragar gastos de luz y agua a cargo del erario público para familias necesitadas, han copado los ámbitos de acción municipal.

Sin embargo, no se ha incidido demasiado en la planificación de las políticas productivas (las inversiones propias y la promoción de inversiones privadas) en función de las posibilidades presupuestarias que han heredado de sus predecesores. Son las políticas que generan empleo y por tanto las que en verdad sirven para combatir a medio plazo los desequilibrios y las necesidades sociales de la ciudadanía que ha provocado la crisis.

Sin duda, aún no ha dado tiempo a ello. Y a pesar de que es lo más importante a largo plazo casi ningún ayuntamiento las ha puesto encima de la mesa aún. Únicamente Vila-real, cuyos responsables repiten en el gobierno municipal, han sido capaces de establecer un calendario propio al tiempo que un listado de reivindicaciones a la Generalitat en este sentido. Lo han hecho de forma anticipada porque reconocen que la solvencia financiera autonómica está bajo mínimos y la del Estado está marcada por la planificación presupuestaria, pero al menos han marcado su espacio. Se trata de inversiones tanto en obra directa, en su caso la ronda suroeste o el desarrollo de las zonas industriales paralizadas por la crisis, como indirecta con inversión privada. Inversiones que sin duda se tendrán en cuenta.

El resto, incluida la capital, prácticamente ni han hecho mención. Esperemos que no tarden.

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Llega la hora de la verdad

Querido lector:

El nuevo gobierno de la Generalitat y los nuevos gobiernos municipales fruto de las elecciones del pasado 24-M afrontan ahora la realidad de la gestión y comienzan a percibir los sinsabores de la toma de decisiones. Tras este mes y medio de elaboración de pactos, de elección de cargos aún sin concluir a pesar de que la política en estos tiempos exige una mayor velocidad y de toma de decisión de las primeras medidas, muchas de ellas acordes a las exigencias de las nuevas formas políticas reclamadas por la ciudadanía y otras claramente con pasada de frenada, los nuevos responsables se están dando ahora de bruces con su nueva situación.

Es lógico que en estos primeros días las primeras acciones tengan aún pose electoral y otras por el contrario posean un carácter continuista siguiendo la línea presupuestaria de los gobiernos anteriores. Asimismo, también es lógico que se comuniquen decisiones de gestión en una dirección y al día siguiente se cambien o paralicen argumentando imposibilidad de hacer lo prometido por imposibilidad legal, por falta de presupuesto o incluso por las dificultades de coordinar esa decisión con sus socios de pacto o gobierno. Y también entra dentro de lo habitual el hecho de que a pesar de haber dejado de ser oposición, se funcione como tal aun teniendo los resortes del poder.

Todo esto, conforme se vayan aposentando las nuevas estructuras y los nuevos responsables, irá cambiando y la toma de decisiones en vez de convulsivas se irán atemperando y adaptando a la realidad de la caja y a su capacidad de gestión.

No obstante, hay un hecho básico que va a influir en todas las decisiones de gobierno en cascada al resto de administraciones. El president Ximo Puig lo sabe y de ahí sus estrategias frente al Gobierno central. Es la financiación autonómica, insuficiente como sabemos para sostener los servicios que administra la Generalitat y que por supuesto imposibilita cualquier promesa electoral por suponer más gasto. Las formas están muy bien, pero esa es la batalla. Esa es la hora de la verdad.

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Castellón, tierra de festivales

Querido lector:

La semana que viene comienza con el FIB la temporada de los macrofestivales de verano en Castellón. Una provincia que ha sido pionera y es aún líder en este tipo de eventos. Aquí se celebra el festival que más público congrega en nuestro país, el Arenal Sound de Burriana, que este año volverá a batir récords; el que más solera y nombre internacional tiene por ser el primero, el FIB; y el más diferenciado por su especialidad en el reggae, el Rototom.

Sin embargo, la competencia es brutal y en nuestro país esta fórmula músico-turística veraniega ha crecido como las setas. La oferta se ha multiplicado en los últimos años, cada temporada surgen nuevos festivales (unos se consolidan y otros no) y el espectro se ha especializado hasta convertir a España en el país europeo que más festivales de verano promueve, lo que hace muy dura la competencia. Benidorm, Marbella, Bilbao, Barcelona, Madrid, Valencia… son los grandes competidores directos, pero festivales hay por todos lados y de todo tipo de música y ambiente.

No obstante, Castellón sigue siendo la provincia líder del sector con los tres macrofestivales mencionados y otros más itinerantes y de mucho menos peso, como el Electrosplash de estos días en Vinaròs, aunque con un evidente riesgo de competitividad cara al futuro.

Los datos facilitados ayer por la Diputación son significativos, un volumen de asistencia de unas 400.000 personas y un volumen de negocio de unos 60 millones de euros. Y la apuesta para su promoción no es moco de pavo, unos 400.000 euros del presupuesto provincial. Sin embargo, este año los festivales no están siendo lo que otras veces. Prácticamente no se ha hablado del FIB (ahora mismo nadie sabe qué previsiones reales de asistencia tiene), el Rototom va por libre y lo mismo le daría hacerlo aquí que en Italia y el Arenal no hace más que solventar problemas que hasta ahora le ponía el Ayuntamiento de Burriana.

Si Castellón quiere seguir siendo tierra de festivales, que interesa, es evidente que deberá ejercer una mayor influencia sobre ellos.

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Paraíso de los mosquitos

Querido lector:

El problema de los mosquitos en la provincia de Castellón se está volviendo endémico. El año pasado fue insoportable y este año es peor. Y por mucho que hemos insistido en ello, nuestros políticos parece que no se lo toman en serio. Ni los de antes, ni los de ahora. Y a las evidencias me remito. Las plagas de estos insectos campan a sus anchas de norte a sur desde el mes de abril. Y seguro que no saben de elecciones. Son un incordio para propios y visitantes. No hay más que escuchar de qué habla la gente en el día a día. Y no hay mejor prueba, además, del agosto que están haciendo supermercados y farmacias con la venta de repelentes y remedios de todo tipo y de los picos de afluencia de afectados a los distintos centros de salud.

A nuestros políticos, consellers, diputados y alcaldes les podemos decir, sin ningún lugar a dudas, que si fueran capaces de articular políticas para erradicarlos triunfarían mucho más de lo que lo hacen con otras cuestiones, que por lo visto, les suscita más interés y que apenas interesan a la ciudadanía.

El problema, aunque no lo contemplen, se está convirtiendo en un problema generalizado de salud pública. Y como pasaba con las anteriores administraciones, ahora también se escudan en las cuestiones competenciales y en los inconvenientes ecológicos.

Hay que dejar claro al respecto que la principal autoridad en la lucha contra estas plagas es la Generalitat, que en teoría debe articular campañas de prevención y de actuación con los ayuntamientos. Si hacemos caso a la proliferación existente, hasta ahora se ha hecho muy poco. Es más, la única administración supramunicipal que ha puesto dinero encima de la mesa, aunque no le compete, es la Diputación, a fin de ayudar a sufragar los gastos de los recursos que los diferentes ayuntamientos están aplicando y que, por la virulencia de las plagas, no son suficientes y no dan abasto. De la Generalitat, ni antes de mayo, ni ahora, nada se sabe. Y mientras, seguimos recibiendo turistas que luego no volverán. Los de aquí, como ni hay más remedio, a patir.

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Adiós Luismi

Querido lector:

En la noche del 7 de julio me quedé sin uno de mis mejores amigos y uno de los compañeros más entrañables y sinceramente queridos de Mediterráneo y de Grupo Zeta. Lo conocía muchísima gente, porque era de esas personas que atraían, que te hacían experimentar siempre alegría, que se hacía querer y que hacía amigos por doquier. Por donde pasara y donde estuviera.

Pero esa no es la razón de estas letras, de esta columna que como saben, dedico siempre a editorializar una opinión. El motivo, si me lo permiten esta vez, es para expresar un sentimiento. Simplemente porque era mi amigo.

Y desde el egoísmo de la posesión de amistad quiero decir que era un amigo que nunca, nunca defraudaba. Y si pasaba algo, generalmente por mi parte, no cabía explicación. Porque según nos decíamos, los amigos nunca se deben explicaciones. Nunca. Eso es la amistad y por eso éramos amigos, pasara lo que pasara, lloviesen chuzos de punta o pasaran años y años. El reencuentro era la sonrisa, la palmada, la gracia y el ponernos al día. El tiempo para ambos era un valor intranscendente, salvo cuando lo disfrutábamos juntos. Ahí, el tiempo era eterno.

Lo conocí a mitad de mi vida y nunca me había planteado no tenerlo el resto de ella. Por eso al escribir sobre él quiero y tengo tantas cosas que decir que se me agolpan sentimientos, vivencias, alegrías… y tristeza, tanta tristeza, que no sé ordenarme. Pero sí sé una cosa, que estoy convencido en lo más profundo de mi ser que ahora mismo sería feliz solo con decirle que un día de estos nos haríamos un almuerzo o una paella con un aroma de su romero de Artana acompañados de un café con una copa de Terry para hacer la sobremesa larga, muy larga, con debate, acaloramiento y sobre todo mucha complicidad. Hasta el infinito, que era lo nuestro.

Nunca se sabe lo que duele algo hasta que lo pierdes. Y no me puedo imaginar lo que sufrirán Ángela, Paola y Clara, los tres amores de su vida. Pero lo que sí sé, como decía, es que todos le echaremos de menos. Hasta el infinito. Adiós Luismi.

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Castellón quiere ‘bous al carrer’

Querido lector:

Creo que está más que claro. Los alcaldes de la provincia de Castellón, pertenezcan al partido que pertenezcan, en alianza de gobierno o de programa con otros partidos, o en solitario son contundentes. Respaldan los festejos de los bous al carrer. Sí o sí. Todos con un argumento común y cada uno de ellos aportando sus propias reflexiones personales, políticas, económicas, sociales, culturales o de legalidad o de libertad.

El argumento común a todos ellos es el arraigo, la tradición y la popularidad de este tipo de actividad en nuestras comarcas. Sean aficionados o no, todos ellos saben que las diferentes modalidades taurinas populares poseen un seguimiento masivo en la práctica totalidad de los municipios castellonenses y son conocedores de que su responsabilidad como representantes públicos es respetar, promocionar y dar cauce de participación a las manifestaciones ciudadanas. Ir en contra sería causa de problemas y una vulneración del mandato popular, más si cabe en los actos de esparcimiento como son las fiestas.

Y con esta premisa, la práctica totalidad de los munícipes argumentan también el tema de su regulación y el de la seguridad, básicos a la hora de organizarlos. Y por supuesto en el de la educación contra el maltrato animal y el de la responsabilidad de los participantes en los festejos taurinos como parte fundamental de los mismos.

Luego cada uno añade particularidades de la fiesta en defensa de la misma. La economía es uno importante, sabedores de que se trata de un sector que crea empleo, que genera movimiento económico y supone además un importante acicate para las economías municipales en varios ámbitos por los visitantes que atraen. No hay más que comprobar cómo es un día de fiesta en cualquier municipio con espectáculo taurino o sin él.

En definitiva, la provincia de Castellón tiene su propia idiosincrasia festiva, que pasa por las exhibiciones taurinas. Y los ayuntamientos la conocen. Y sus gobernantes, nuevos o con experiencia, también. Y con ello, el debate se zanja.

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Peñíscola, en el trono turístico

Querido lector:

La grabación de Juego de Tronos en Peñíscola supone bastante más que continuar la tradición de la ciudad del Papa Luna como plató de cine, de series televisivas o de espots publicitarios. La localidad turística da un salto cualitativo en imagen tras el espoletazo que supuso en su día El Cid de Charlton Heston y Sofía Loren y la continuidad posterior con el ya desaparecido Festival de Cine con fundamento berlanguiano.

Si la exitosa serie de Chiringuito de Pepe la ha puesto en el disparadero nacional, poniéndola en valor cada semana en millones de hogares españoles, ahora la serie Juego de Tronos la sitúa en un plano internacional. El salto no es baladí, ni es casualidad. Se basa en un trabajo bien hecho, en una apuesta bien definida y en una política turística dirigida a conseguir un objetivo concreto y ambicioso. Convertir a Peñíscola, hoy por hoy la joya de la corona del turismo castellonense y con la base de su trayectoria cinéfila, en un destino turístico también internacional conocido a nivel global precisamente por la imagen.

Este salto lo está conduciendo en los últimos años su actual alcalde, Andrés Martínez, una vez la ciudad ya se ha consolidado como uno de los principales destinos del turismo nacional en el Mediterráneo y una vez ha conformado una oferta turística complementaria equilibrada que acompaña a su belleza paisajística, a su clima, a su centro histórico y a sus playas y puerto. La gastronomía, la oferta cultural de ciclos especializados y las primeras acciones deportivas son algunos ejemplos de esos complementos necesarios, aunque aún le falte una oferta de ocio, tipo Ibiza, y significarse musicalmente en nuevas tendencias para ser más completa y abarcar más nichos.

Si el trabajo de esta primera proyección internacional significada continúa y si Castellón en unos años comienza a utilizar el aeropuerto, a complementar mar y montaña y a ampliar su desestacionalización con nuevas ofertas, Peñíscola sin duda será la plaza mejor situada para dar ese salto de calidad y especialización que todos esperamos.

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La reivindicación solo, no vale

Querido lector:

Cuando leía la entrevista que la agencia Efe le había hecho al actual presidente de la Generalitat Ximo Puig en la que afirmaba que si no cambian los parámetros, la Generalitat es inviable porque no tenemos los recursos suficientes para atender los servicios básicos, me parecía estar escuchando al anterior presidente Alberto Fabra. Y cuando Puig argumentaba que la primera acción que debe adoptar el actual Consell es reivindicar una financiación justa y mientras eso no sea posible garantizar a través de fondos extraordinarios el funcionamiento de los servicios públicos… pues también, porque esto es lo que le ha ocurrido a la Comunitat durante los últimos cuatro años. Una infrafinanciación, a todas luces descarnada, insuficiente para cubrir los servicios que debe prestar la Generalitat en Sanidad, Educación y prestaciones sociales y una sustentación de esos servicios a través de los cauces habilitados por el Gobierno central, léase FLA o Pago a Proveedores, que no ha hecho sino evidenciar que la Generalitat ha estado gobernada económicamente desde el Ministerio de Hacienca, o lo que es lo mismo, intervenida, con la gravedad añadida de que esos mecanismos exigían austeridad, recortes y máxima eficiencia de gestión porque eran insuficientes y siempre llegaban con retraso. De ahí el calvario del anterior Consell con farmacias, dependencia, pagos sociales, retrasos con pagos en justicia, sanidad, educación, proveedores….. Y de ahí, una de las principales causas de la pérdida de poder del PP en la Comunitat tras el 24-M y de ahí la paranoia popular al ser su propio partido en el Gobierno el principal obstáculo del gobierno popular autonómico.

Cuando Puig insiste en que la financiación justa para los valencianos es la madre de todas las batallas, por tanto, tiene toda la razón pero no dice nada nuevo. Los valencianos lo hemos sufrido en nuestras carnes. Lo que los valencianos queremos saber es el modo en que se va a reclamar y la respuesta de Rajoy. La resignación primero disciplinada y luego reivindicativa de Fabra no funcionó. Ahora toca otra cosa.

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Copago universitario

Querido lector:

La crisis ha provocado muchos efectos. El principal, la bajada de la renta de la gran mayoría de la población, en especial los trabajadores asalariados de la empresa privada, los autónomos, los pequeños y medianos empresarios y sobre todo el que ha perdido el trabajo y ha sufrido el drama del paro. Pero entre las consecuencias de la crisis además, tenemos la austeridad en las cuentas públicas, que no ha venido tanto por la vía del recorte en gasto de personal como ha ocurrido en la empresa privada, sino en el recorte en la prestación de servicios y su apoyo en copagos de lo que antes era asistencia universal.

Y hago este preámbulo para incidir en que no solo ha habido copagos en sanidad, farmacia o dependencia, los más sonados, sino también en la educación, aunque no hayan recibido esta definición.

Por ejemplo, estos días hemos conocido los balances en relación a la educación universitaria, donde las tasas académicas han subido alrededor de un 90% en los últimos ocho años, muy por encima del llamado coste de la vida, de la inflación. En Castellón, en concreto se han incrementado un 94%, lo que según la Universitat Jaume I es la principal causa de la reducción de estudiantes universitarios, junto a la política de rebaja de la cuantía de las becas y el endurecimiento de los requisitos para acceder a ellas.

Por tanto, podríamos definirlo, sin tapujos, como un copago universitario, que como apunta la UJI ha tenido sus consecuencias en el acceso a la universidad.

Cierto es que en los años del boom económico español se había producido una descompensación grave entre la enseñanza universitaria y la educación práctica y técnica, representada por la Formación Profesional, hasta el punto de padecer graves carencias en el mercado laboral de técnicos cualificados y sobredimensionamiento de titulados universitarios, imposibles de incardinar en ese mercado. Pero la corrección de esta situación a través de este tipo de copago no es de justicia. El error ha residido en la defectuosa planificación educativa.